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L'illusione di Mesmer

Giuseppe LagoL’ILLUSIONE DI MESMER
Carisma e pseudoscienza nell’epoca dei lumi

di Giuseppe Lago


Il libro propone una critica serrata al personaggio e all’opera di Franz Anton Mesmer, da più parti considerato un precursore della psicoterapia. La critica, appoggiata su documenti autentici, in gran parte scaricabili da internet, ricostruisce la vita di Mesmer e il suo tentativo di affermare le tesi e la prassi definite come “magnetismo animale”.
I quattordici capitoli sono strutturati in modo da presentare i momenti salienti della vita di Mesmer, soprattutto del periodo parigino tra il 1778 e il 1785, corredati da ampie citazioni tratte dai suoi libri e dagli scritti di contemporanei favorevoli e contrari al suo metodo. Al termine di ogni capitolo, una Riflessione riassume i significati e i nessi che rendono attinente anche ai giorni nostri la vicenda di Mesmer.
L’obiettivo è quello di fornire a tutti coloro che si interessano di psicoterapia, ma anche ai fruitori della medesima, ovvero i pazienti, una chiave di lettura per riconoscere le radici del processo terapeutico nel quale sono implicati. Il fine è quello di evidenziare l’estraneità della modalità carismatica e mistificante dal terreno professionale autentico della relazione psicologica ai fini di cura.
Sulla scia del racconto asciutto e sintetico della vita di Mesmer, emergono le caratteristiche strutturali di quello che risulta essere il primo tentativo di intrusione dell’antica mentalità magica e mistica nel nascente contesto di affermazione della scienza così come la conosciamo al momento attuale.
Se per le altre discipline, come la medicina, non c’è più lo stesso rischio di confusione che si determina nei fatti narrati dal libro, sembra che per la psicoterapia permanga ancora il pericolo di commistione tra vecchi paradigmi ancora condizionati da una mentalità pre-scientifica o pseudoscientifica e il più recente modello operativo della relazione terapeutica ispirata alle conoscenze giustificate da evidenze scientifiche.
La lezione di Mesmer e della sua traiettoria sfavillante può quindi rappresentare un termine di paragone per riconoscere anche nel presente quegli aspetti della psicoterapia ancora incrostati dalla mentalità magica e pseudoscientifica.
La chiave di volta della personalità carismatica, la quale prende il sopravvento tutte le volte che le basi scientifiche di un metodo sono attraversate da vaghezza e inconsistenza, servirà al lettore per confrontarsi con esperienze passate e recenti, permettendogli di recuperare una visione più corretta possibile di questi fenomeni.
A tale scopo, soprattutto la Appendice II, offre al lettore gli strumenti per accostarsi nel modo giusto al concetto di carisma in psicoterapia.
Le riflessioni su Mesmer rappresentano a tutti gli effetti una innovativa e quanto mai completa disamina, mai realizzata prima, delle opere e del contributo di questo personaggio, in grado di confrontarsi e competere con tutte le precedenti valutazioni storiche più volte citate nel libro.
L’accuratezza e l’abbondanza delle citazioni tratte da Mesmer e dalla sua epoca (vedi anche la cronobiografia della Appendice I) fanno di questo libro un contributo storico d’eccezione, il quale potrebbe essere apprezzato anche in altri paesi, soprattutto in Francia, nel Regno Unito, in Germania e negli USA, nei quali la figura di Mesmer ha sempre destato interesse e un certo fascino accattivante, condizionato dalle chiavi di lettura entusiaste e dal racconto di fatti mai seriamente documentati, a differenza della quantità di citazioni delle quali ampiamente questo libro è fornito.
Questa ed altre caratteristiche del libro ne fanno un classico del suo genere e una lettura indispensabile per gli addetti ai lavori e le persone che sono interessate alla psicoterapia.

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IL MIO MESMER OSCURATO DA ZWEIG Treccani.it

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4 comments

  • Comment Link Dott. Lago Mercoledì, 17 Febbraio 2016 22:33 posted by Dott. Lago

    Il commentatore Presta, tenta di svalutare la perfetta aderenza ai fatti e ai documenti de L'illusione di Mesmer, citando la testimonianza di Laurent de Jussieu, uno dei componenti della I Commissione (quella scientifica), il quale si era rifiutato di firmare la relazione che scienziati del calibro di Lavoisier e Franklin non avevano esitato a sottoscrivere. Il motivo del rifiuto di Jussieu non era dovuto al fatto che condividesse le idee di Mesmer, ma soltanto perché era convinto che il fluido "magico" evocato dal viennese non potesse essere dimostrato, come invece lo erano il calore e l'energia suscitati dai toccamenti sul corpo dei magnetizzati. Come si vede, l'ingenuità dell'osservazione, non degna neanche di un fisico dell'epoca dei Lumi, mi ha permesso di trascurare questo dettaglio secondario. Quanto al 1825, il mio libro volutamente si conclude con la morte di Mesmer, di cui vuole appunto spiegare "l'illusione". Ringrazio comunque Presta, perché mi ha fatto venire l'idea di un nuovo libro che si occupi non tanto di Mesmer, quanto del mesmerismo, ossia delle conseguenze culturali e ideologiche derivate dalla sua appunto "illusione". Per cui, avrò modo di fare luce sulle mistificazioni dei mesmeriani del dopo Mesmer, e perché no, anche dei nostri giorni!

  • Comment Link Egidio Maria Bruno Presta Sabato, 30 Gennaio 2016 11:26 posted by Egidio Maria Bruno Presta

    Quest'opera ha i suoi limiti nel fatto di essere, in qualche modo "viziata" dai classici e tanto diffusi pregiudizi che generalmente si costituiscono sul fenomeno storico-scientifico del magnetismo animale. La dimostrazione, sta nel fatto che viene citato svariate volte il rapporto negativo del 1784 della commissione reale, senza peraltro far presente che il botanico A. L. de Jussieu, ossia uno dei membri della suddetta commissione, si rifiutò di sottoscrivere questo rapporto, pubblicandone, lo stesso anno, uno separato nel quale dava esatta relazione dei fatti omessi o svisati. Rapporto, quello del botanico Jussieu, disponibile pubblicamente nelle biblioteche citate dal signor Lago. E d'altro canto, si evita accuratamente di presentare al lettore, l'importante rapporto dell'altra commissione nominata successivamente nel 1825 dall'accademia di medicina su richiesta del dottore M. P. Foissac, che dopo ben cinque lunghi anni di studi e verifiche sperimentali, si pronunciò questa volta positivamente sul magnetismo animale. A causa di queste non giustificate omissioni atte al sostegno della tesi presentata in quest'opera, il testo non può e non riesce a convincere tutti gli storici documentati in maniera approfondita sul controverso fenomeno del magnetismo animale.

  • Comment Link Giuseppe Lago Giovedì, 04 Settembre 2014 15:35 posted by Giuseppe Lago

    Ti ringrazio. Se vuoi consultare le fonti puoi accedere direttamente alle biblioteche francesi citate in bibliografia tramite la rete.

  • Comment Link Federica Giovedì, 04 Settembre 2014 15:31 posted by Federica

    Il libro mi è piaciuto molto, vorrei saperne di più sulle fonti

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